Come dipingere un ritratto secondo De László

Philip Alexius de László era un pittore ungherese, attivo negli anni ’30 del secolo scorso, è conosciuto in particolare come ritrattista di regnanti ed aristocratici. Nel 1934 scrisse un libro...

Philip Alexius de László era un pittore ungherese, attivo negli anni ’30 del secolo scorso, è conosciuto in particolare come ritrattista di regnanti ed aristocratici.

Nel 1934 scrisse un libro sulla sua tecnica per dipingere un ritratto insieme al suo amico, artista e critico d’arte, Alfred Lys Baldry, intitolato “Dipingere un ritratto“. Nel libro de László ha spiegato come componeva la sua tavolozza, quali colori usava e in che ordine li organizzava: blu oltremare, rosso robbia (lacca di garanza), rosa di Robbia (lacca di garanza rosa), bianco di zinco, giallo cadmio chiaro, giallo cadmio scuro, giallo ocra, terra di Siena bruciata e, quando c’era un motivo particolare usava anche nero avorio, verde Veronese e arancio di cadmio.

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laszlo002László usava come medium l’olio di papavero, perché essiccando lentamente era più adatto alla sua tecnica alla prima. Durante il lavoro il pittore evitava per quanto possibile di miscelare più di due colori insieme sulla tavolozza in qualsiasi momento “per il bene della purezza”. Ha invece applicato sfumature “bagnato bagnato” direttamente sulla tela.

La prima tecnica pittorica

Dopo aver studiato a Budapest, Monaco e Parigi, László ha iniziato a disegnare e dipingere con grande abilità e destrezza. Tuttavia, all’inizio della sua carriera, affrontando un ritratto, egli studiava in modo molto approfondito il soggetto, facendo bozzetti preparatori accurati a matita, spesso a grandezza naturale, per poi utilizzarli come guida meticolosa per la pittura del ritratto finito. I lavori preparatori per i ritratti di gruppo delle famiglie de Gramont e Kupelwieser, rispettivamente, dipinte nel 1902 e il 1905, testimoniano il metodo di questi primi ritratti.

Dipingere un ritratto

In seguito il suo metodo è cambiato e il suo libro ne rende testimonianza.

Dopo aver fatto un rapido schizzo, a carboncino o matita, per determinare la composizione del dipinto. Soprattutto per le sue commissioni più importanti, faceva un disegno simile all’opera finale anche ad olio, specie per i ritratti di gruppo, “per giudicare l’effetto della combinazione di colori”.

1st-sketch_lowresLo schizzo iniziale, e, qui sotto il “disegno a pennello” di de László. Questa immagine come quelle che seguono sono riprodotte dal suo libro “Dipingere un ritratto

Senza-titolo-1Il lavoro iniziava su una tela bianca, già nella sua cornice, dipingeva poche righe per individuare la collocazione della figura sulla tela, successivamente si concentrava sulla testa, “cercando di esprimere per mezzo di luci e ombre la costruzione del cranio e definire con precisione le aree più grandi in un “processo di graduale costruzione” da realizzare rapidamente e direttamente “. Il suo metodo in questa fase, per usare la sua espressione preferita, consisteva nel “disegnare con il pennello” per sviluppare la somiglianza. Prima di terminare la testa, de László impostava il resto degli elementi della posa per garantire l’armonia della composizione, ma sempre in relazione alla testa. Una volta che la testa era finito, proseguiva con le mani ed i piedi, se erano visibili nell’inquadratura, e poi al resto del corpo.

Nel caso il pittore non fosse stato soddisfatto di come il lavoro nasceva, spesso lo abbandonava in questa fase per ripartire da zero su una nuova tela o tavola, a volte riattaccava a dipingere sul retro di un lavoro abbandonato in precedenza.

laszlo005La pittura della testa e degli accessori deve essere portata avanti in modo quasi simultaneo perché si raggiunga una unità di effetto

laszlo006Utilizzando un bastone poggiamano come supporto, si possono applicare tocchi più dettagliati.

laszlo008Il ritratto dopo circa tre ore di lavoro

laszlo007il ritratto dopo circa sei ore di lavoro

laszlo009Il lavoro su mani e braccia.

laszlo010La modella, l’artista ed il quadro finito.

Lo studio del ritratto

De László è ben noto per i suoi studi e disegni di ritratto, come a volte vengono chiamati. La particolarità di queste opere è che esse erano generalmente dipinte su cartoni senza primer, o tavole grezze, volutamente lasciate “non finito”, cioè con le parti principali della composizione finemente dipinte, ma lasciate liberamente a galleggiare apparentemente su uno sfondo chiaro.

Questi lavori testimoniano della tecnica fluido di de László e della sua pennellata vigorosa, e appartengono solo alla sua produzione. Egli li considerava come un sotto-genere del ritratto. A questo proposito, non era insolito che i commttenti chiedessero specificamente questi “ritratti di studio”, in particolare dal 1920, uno dei motivi principale era che poteva dipingere questi ritratti a grande velocità, in una o due sedute, prendendo forse non più di due ore.

Ho trovato su youtube un raro esempio filmato del modo di dipingere di questo pittore straordinario:

Cornici

Una curiosità di de László consiste nel fatto che il pittore riteneva che la cornice facesse parte integrante del ritratto, e per garantire la completa armonia dell’opera, quasi sistematicamente dipingeva la tela già nella sua cornice. Egli di solito chiedeva al suo cliente se avesse già una cornice antica adeguata allo scopo di incorniciare il ritratto, in caso negativo si raccomandava che la cornice fosse acquistata da Emile Remy (153 Kings Road London SW) o Buck. Tuttavia, in una lettera datata 1934, de László scrisse a Lord Airlie: “Vorrei proporre per acquistare il telaio da A. Martin, di 45 Prato Road, NW3 che di solito ha prezzi più moderati di Pynappel, che è il migliore, o altri “. Quando lavora a Parigi, de László si affidava sempre a Edouard Grosvallet per la cornice dei suoi dipinti.

Qui troverai un articolo di Lynn Roberts su de László e la questione delle sue cornici.

Verniciatura

De László non sempre dava la vernice finale ai suoi ritratti egli stesso, specie perché il suo studio era sempre affollato e frequentato da clienti da servire. Tuttavia, quando chi aveva acquistato e possedeva un suo lavoro chiedeva che cosa doveva essere fatto per preservare i loro ritratti, egli sistematicamente raccomandava che fossero verniciati professionalmente con “vernis à retoucher” Vibert.

Alcuni ritratti



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Categorie
disegno e pitturapittura ad oliostoria dell'arte
Alessandro Pedroni

Ciao, se mi leggi forse condividi con me l’amore per il disegno e la pittura e sei sempre alla ricerca di approfondimenti e nuovi stimoli, cosciente che c’è sempre ancora molto da scoprire. Mi piace condividere quello che ho imparato in una vita di mestieri fatti con la matita e i pennelli in mano, per questo insegno disegno e pittura da più di dieci anni e scrivo articoli sulla pratica del disegno e della pittura su questo blog.

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